8 Cosas Que Debes Saber Antes De Tu Viaje a Estambul (2019)

Como puede que sepáis, hace unas semanas Tom y yo viajamos a la preciosa ciudad de Estambul, donde pasamos unos días increíbles ¡Es una ciudad que recomiendo muchísimo! – aunque como en todas partes, hay algunas cosas que necesitas saber antes de viajar a Estambul y que harán tu viaje mucho más fácil y libre de estrés. ¡Sigue leyendo para saberlas todas!

Todos hemos cometido errores viajando, y yo precisamente no es que siempre los haya sabido evitar… Algunas cosas están fuera de nuestro control (como cuando alguien en el aeropuerto rompe tu pasaporte dejándote tirada a 6,000 Km de casa) pero para lo demás, siempre intento estar preparada e investigar un poco antes de cada viaje.

Tenía muchas preguntas antes de viajar a Estambul. ¿Me entenderá la gente? ¿Cómo funciona el transporte público? ¿Me intentarán engañar los taxistas? Tuve que pasar varias horas buscando información en internet antes del viaje para evitar cualquier inconveniente, así que antes de que se me olvide todo lo que aprendí durante este viaje (ya fuese por las buenas o por las malas) quiero compartirlo con vosotros por si os puede ser de ayuda. ¡Esto es todo lo que tienes que saber antes de viajar a Estambul!

La increíble vista desde la torre Gálata.

1: Visado

A no ser que tengas pasaporte turco, seguramente necesitarás un visado para entrar al país. La buena noticia es que es bastante fácil y barato conseguirlo, y se puede pedir online rápidamente por $20. A nosotros se nos olvidó pedirlo y nos acordamos apenas unas horas antes del vuelo… pero por suerte lo recibimos por email enseguida en cuanto lo pedimos (¡menos mal!). La web dice que puede tardar entre 24 y 48h en enviarse, así que si tenéis la posibilidad, os recomiendo que lo pidáis con varios días de antelación por si las moscas. Usa siempre la web oficial (aquí), y lleva una copia impresa si puedes por si el sistema no funciona al llegar al aeropuerto.

2: Divisa y Efectivo

La moneda oficial en Turquía es la Lira, y esta es la moneda que necesitarás para pagar cualquier cosa en Estambul.

En el momento de nuestro viaje (Abril 2019), 1 Lira equivalía aproximadamente a 0.15€, lo cual hizo que nuestro viaje fuese extremadamente barato… aún así, la Lira es una divisa muy inestable, así que os recomiendo siempre comprobar el cambio actual antes de viajar para aseguraros de que es un buen momento.
Otro punto muy importante es – lleva siempre efectivo! La mayoría de restaurantes y tiendas grandes aceptan tarjetas de crédito/débito, pero para muchas otras cosas como monumentos, mercados o transporte público necesitarás tener siempre dinero en efectivo.
Yo personalmente, te recomiendo mucho que utilices un banco online – yo utilizo Revolut (disponible en España) y Monzo (UK) – que son perfectos para viajar, ya que no cobran ningún tipo de cambio ni comisión a la hora de pagar con tarjeta o usar cajeros en el extranjero (paga siempre en la moneda local para evitar la tasa de cambio del establecimiento, que suele ser más alta de lo normal). Así me evito tener que cambiar divisa en el banco y puedo sacar dinero de un cajero en caso de emergencia sin que me cobren comisión.

3: Datos y Roaming

Turquía no forma parte de la UE, por lo tanto (a no ser que tengas un plan especial) no forma parte del grupo de países en los que puedes utilizar el roaming de forma gratuita. En ese caso, tal vez te interese comprar una tarjeta SIM una vez en Turquía para utilizarla durante el viaje.
Nuestra compañía telefónica cobra unos 8€ al día por sólo 500Mb de datos, así que decidimos comprar una tarjeta SIM en una tienda Turk Telecom con 9GB de datos por unos 20€ y compartir internet entre nosotros.
Recomiendo que siempre tengáis internet disponible a la hora de viajar, ya que os ayudará a pedir taxis, buscar información en Google, horarios de apertura de monumentos, etc.
Eso sí, tengáis datos o no, siempre recomiendo que tengáis descargado el mapa offline de la ciudad en la app Google Maps antes del viaje, para poder acceder a él si no tenéis acceso a internet.

Casas coloridas en el barrio de Balat.

4: Taxis

Odio utilizar taxis en el extranjero – no puedo evitar sentir que me van a engañar o no van a entender a dónde quiero ir (ejem, va por ti, China!). Por suerte, hay una app para ayudarte con los taxis en Estambul, llamada BiTaksi. Funciona de forma similar a Uber, pero con taxis públicos. Te permite pedir un taxi, elegir el punto de partida y destino, ver una estimación del precio, seguir la ruta y elegir si quieres pagar con tarjeta o efectivo.
Asegúrate siempre de que el taxímetro está encendido (en el espejo retrovisor), y si vas a pagar con efectivo, lleva siempre cambio. Nosotros tuvimos una mala experiencia con un taxista que intentó darnos menos cambio del que debía. Cuando le pedí el dinero que faltaba, empezó a gritarnos en turco y fingió que no tenía suficiente cambio para 50 liras (aunque tenía más que suficiente en la otra mano…). Acabamos teniendo que ir a una tienda a pedir cambio porque no paraba de gritarnos y yo no pensaba dejar que me engañase! Así que mejor intenta siempre llevar la cantidad exacta y comprueba bien el cambio que te devuelven 😉

5: Transporte Público

El transporte público en Estambul es una maravilla. Tienen tranvías, metros, ferries y buses que conectan todos los puntos de interés y pasan con frecuencia. Para usar cualquiera de ellos, necesitarás una tarjeta de transporte llamada Istanbulkart. Puedes comprarla y recargarla en cualquiera de los quioscos o máquinas que encontrarás en las paradas de tranvía o metro. La tarjeta cuesta 6 liras, y cada viaje 2.60 (incluso el ferry!). No se aceptan tarjetas ni monedas, sólo billetes de mínimo 10 liras… y mejor lleva la cantidad aproximada porque tampoco devuelven cambio! Una vez termines el viaje, puedes devolver la tarjeta y te devolverán el crédito que sobre y el valor de la tarjeta.
Otro truco – asegúrate de descargar Citymapper. Esta es la app que utilizamos nosotros para guiarnos por el transporte público en Londres, y también funciona perfectamente en Estambul. Te dirá qué líneas coger para llegar a cualquier parte, dónde y cuándo subir/bajar, la duración del trayecto, etc. Incluso funciona para los ferries! (Necesitarás internet para usar la app)

6: Idioma

Si hablas inglés, no deberías tener problema a la hora de moverte por Estambul. Aunque a mayoría de gente no habla inglés, quienes trabajan en lugares turísticos (monumentos, restaurantes) suelen tener al menos un nivel básico para comunicarse. La mayoría de restaurantes tienen cartas en inglés. No ocurre lo mismo con las taxistas por ejemplo (de ahí mi recomendación de la app para taxis) e incluso algunas de las tiendas más pequeñas, así que mejor estar preparado para gesticular cuando sea necesario.
Recomiendo mucho que os descarguéis el idioma Turco en la app Google Translate para tenerlo disponible durante el viaje. Además también podéis utilizar una herramienta que os permite apuntar la cámara a un texto y traducirlo en tiempo real! (Muy útil a la hora de leer carteles o comprar comida).

7: Vestimenta:

Si planeas visitar alguna mezquita (que seguro que lo harás, teniendo en cuenta que hay miles de ellas en Estambul, incluyendo la Mezquita Azul) asegúrate de llevar la vestimenta apropiada. Tanto hombres como mujeres tienen que cubrirse hombros y rodillas (es decir, no se permiten tirantes ni shorts) y las mujeres también tienen que cubrirse el pelo antes de entrar.
Te recomiendo llevar siempre pantalón o falda largos, llevar alguna especie de cárdigan (incluso en verano) para cubrir los hombros, y una pashmina para el pelo (algunas mezquitas proporcionan pañuelos, pero no todas)
Todo el mundo debe descalzarse también al entrar, y teniendo en cuenta que los suelos son de moqueta y los pisan miles de personas al día, nunca está de más llevar un par de calcetines.

8: Sellos

Si eres como yo y te parece encantador enviar postales (¡yo siempre le envío una a mi madre!), tienes que saber que encontrar sellos en Estambul es misión (casi) imposible. No suelen venderlos en las tiendas junto a las postales, así que tendrás que visitar una oficina de correos. Busca “PTT” en Google maps y encontrarás las más cercanas. Una vez allí, puedes comprarlo en uno de los mostradores (4 liras).

Podría avisarte sobre muchas otras cosas que son diferentes o sorprendentes en Estambul (como la intensidad de su café!) pero creo que son pequeños detalles que es mejor que descubras por tí mismo. Ya sabes lo esencial, ¡el resto es dejarse llevar!


Espero que estos tips te hayan sido útiles. Ahora que estás listo para tu viaje, no olvides dejar un comentario si tienes alguna duda o cuestión que te gustaría compartir, y suscríbete a mi blog para enterarte en cuanto publique mi guía con las mejores cosas que ver en Estambul.
Gracias por leerme y ¡buen viaje!

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